贝投动物犯罪:起诉的障碍

印度的贝投动植物犯罪广泛发生-从当地村庄的谋生狩猎到国际市场上的数百万美元贸易。贝投动植物和相关贩运的国际贸易也许是最引人注目的,因为它与其他违禁品贸易具有国际联系。与贝投生物贸易有关的犯罪只是难题的一部分,还有其他许多方面,例如宠物贸易,偷猎,狩猎谋生,报复性杀戮和更大的人与贝投动物冲突,以及传统,宗教和迷信的信仰,可能没有引起注意和评估。

在老虎计划启动前一年,为国家贝投生物提供官方保护的艰巨任务就达到了顶峰。 1972年,《贝投动物(保护)法》(WLPA)生效。它曾经是而且仍然是有史以来最有效的法案之一,其明确授权是保护我国的贝投动植物和保护区。该法的目的在长标题中有说明, “为保护[贝投动物,鸟类和植物] 1以及与之相关或与之相关的附属或附带事宜,以确保该国的生态和环境安全,提供保护的法律。”

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根据本法,仅企图狩猎的行为也可以称为狩猎。 (照片:贝投动物保护基金会)

显然,该法案不仅旨在保护贝投动植物,鸟类和植物,而且还旨在确保其栖息地在印度的生态和环境安全。这也意味着贝投生物提供的生态和环境服务对于整个社会的利益至关重要。甚至在1972年之前,就有一些行为和规则试图规范狩猎和其他贝投动植物犯罪。但是,随着WLPA的颁布,在全国范围内优先保护贝投动植物的意愿得到了必要的推动,这是第一个强调保护贝投动植物而不是狩猎或其他目的的法规。

1972年的《贝投动物保护法》是起草最广泛的法案之一,该法案首先侧重于保护贝投动植物和预防犯罪。考虑该法第2节第16小节中关于狩猎的定义。这里说“每次狩猎都被认为与狩猎并驾齐驱”,因此,狩猎也受到与实际狩猎相同的惩罚。该法案第57节“在某些情况下作出推定”规定,在这种情况下,举证责任在于被告,而不是起诉人。但是尽管如此,贝投动植物犯罪的定罪率仍然非常低。由于定罪率如此之低,贝投动植物犯罪者心目中几乎没有法律担心,这鼓励他们犯下更多此类罪行。

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迄今为止,贝投动物保护基金会已经为12,000名前线森林警卫进行了培训,以提高他们在贝投动物执法中的能力。 (照片:基兰·拉哈卡(Kiran Rahalkar))

法律是故事的一部分,而执法则是需要脚踏实地实施的另一部分。执法方面存在几个问题,首先是人员的配备。是否有足够的员工来有效地控制森林面积?答案是不。森林管辖区面积之大,使工作人员无法亲自巡逻。这使人们有机会掠夺天然森林资源,无论是木材,非木材林产品,草还是动物。

犯罪发生的地点也是决定犯罪起诉结果的关键因素。大多数贝投动植物犯罪都发生在偏远地区,而且该地区的偏远地区确保了对犯罪的侦察经常被延迟。这对被告有帮助,因为大多数可以在犯罪现场确立其地位的重要证据都丢失了。当森林部门人员到达犯罪现场时,鞋类痕迹,轮胎痕迹等证据以及织物碎片等痕迹证据就丢失了。

另一个问题是在偏远地区可能没有目击者。因此,森林官员主要依靠确凿的证据,而法庭上可能认为证据不足。该地点的偏远还妨碍了对证据的适当处理,例如使用特定的保存技术和冻结易腐烂的材料,导致精心收集的证据变得毫无用处。在许多情况下,这是发生在肉,血,毛等生物学证据上的事情,如果不按规定的方式进行处理,可能会失去信誉。同样,一旦收集到证据,监管链也不会得到维持,这可能使其在法院中毫无用处。

一旦案件到达法院,就会遇到一系列完全不同的障碍。所有与贝投动植物有关的案件都是刑事案件,并且会有所延误。就印度司法机构而言,这些延误通常可能意味着数年甚至无法开始聆讯。该案的判决甚至可能需要数十年的时间才能宣布,而且在下级法院也是如此。然后,被告/定罪犯还有向高等法院上诉的选择。这种拖延通常有利于被告,证人变得敌对,证据丧失可信度。这么长时间的拖延,许多案件甚至被主要证人开除或被告人期满。

司法部门也面临着一系列挑战,因为在贝投动植物犯罪案件中,法官往往倾向于宽大处理。对于他们来说,受屈的政党是一个贫穷的村民或部落,而不是被杀死的贝投动植物。在缺乏目击者的情况下,好处往往是给被告而不是起诉人。有时,不会引用WLPA的适用章节,这也会有利于被告。另一个主要障碍是政府任命的检察官缺乏意图。他们大多数人负担沉重的法律诉讼负担。因此,与贝投动植物相关的案件并不十分重要。此外,他们中的大多数人都不了解该法令的规定,因此,他们没有援引该法令的具体规定。

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我们需要更多这样的实例,以便人们在对贝投动植物犯罪之前会三思而后行。 (照片:梅尔哈特老虎保护区马哈拉施特拉邦森林部)

考虑到这些事实,我们可以预见森林部门在起诉罪犯时会遇到什么样的困难。我做了一个小练习,试图分析马哈拉施特拉邦地方法院根据《 WLPA法案》预定的案件的结果。在过去的10年中,我审查了139个此类案例。在这139项案件中,只有9宗被告被判有罪,而在所有其他案件中有无罪开释或被驳回。尽管有林业部门的最大努力,但这种成功率还是可以达到的。由于如此低的定罪率,员工的士气也受到了打击。他们常常不愿预定房间,因为他们倾向于在墙上看到谚语。

考虑到实际情况,重点不应放在如何加强法律上,而应放在适当的犯罪调查和案件的水密起诉上。我们将必须提高林业部门地面人员的能力,以更有效地处理案件。他们需要接受有关样本保存,证据收集和维持证据保管链的最新技术方面的培训。必须使司法人员和律师了解贝投动植物犯罪,发生这种犯罪的情况,严重程度以及整个贝投生物的困境。这是预防贝投动植物犯罪的成败。

迫切需要解决这个问题。有效的执法是保护的工具,但从这种角度看,它往往是无效的。如果我们打算改变这种状况,就需要应对整个光谱范围内的贝投动植物犯罪。

本文首次发表在BNHS的犀鸟杂志(2019年1月至3月)上。

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基兰·拉哈卡尔(Kiran Rahalkar)是贝投动物保护基金会(贝投动物保护基金会)的贝投生物生物学家,从事与贝投生物犯罪预防和执法相关的工作。他从WCS-NCBS获得了贝投生物生物学和自然保护硕士学位。

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免责声明:作者与贝投动物保护基金会有关。本文中表达的观点和观点是他自己的观点,不一定反映贝投动物保护基金会的观点和观点。

 

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