人口两难困境

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在过去的几个月中,我一直不断收到来自世界各地的令人不安的新闻,这些新闻的标题一起读起来可能会成为“虚构的”世界末日电影情节。但是,这是现实生活。

以下是许多令人不安的头条新闻–

“水战:在气候变化中,资源冲突将如何加剧”

‘我们国家的三分之一只是在水下。世界必须对气候采取行动– Sheikh Hasina’

“自1970年以来[野生动物]物种种群平均下降68%”

‘“气候变化和债务正在淹没我们”:小岛屿国家为寻求帮助而哭泣’

‘随着巴西雨林如烟,亚马逊悲剧重演”

“加利福尼亚大火席卷美国西部,大火烧毁了1000多户房屋”

在包括印度在内的世界许多地区,洪水等极端天气事件变得更加严重和频繁。

在包括印度在内的世界许多地区,洪水等极端天气事件变得更加严重和频繁。图片来源:印度水门户网站/公共领域

在这些令人沮丧的消息中,华盛顿大学健康指标与评估研究所的一项研究新闻一直在进行。这个 研究 显示全球女性的生育率从1950年的4.7急剧下降至2017年的2.4。生育率是女性一生中平均生育的子女数量。这导致对全球人口到2100年崩溃的预测,日本,意大利,西班牙,葡萄牙等几个国家已经显示出人口下降的迹象。根据研究的预测,到2100年,在195个国家中,约有183个国家的生育率将下降到人口替代水平以下。有人对人口下降最终对社会功能,经济以及由于年龄结构倒置(老年人口超过年轻人的人口数)对医疗保健的压力最终产生前所未有的负面影响表示关注。

尽管这些是真正的问题,但事实是,这种情况很可能将反映从现在开始的80至100年。同时,到2064年,全球人口将达到峰值,达到97亿,此后,根据研究人员的研究,人口将开始下降,到2100年,人口将下降至88亿(另一方面,联合国的预测显示,到本世纪末,人口将超过110亿!)。无论哪种方式,地球上的人数都将超过现在。今天,事实证明,我们当中有78亿(在撰写本文时)太多了。日益严重的城市化进程和不可持续的消费模式正在对地球有限的资源和空间施加致命的压力,而我们的碳足迹只会越来越大。不可否认的是,不断增长的人口正在加剧这一压力。人类活动正在不断增加越来越多的温室气体排放,使全球变暖问题日新月异。

就像气候变化和冠状病毒大流行一样,人口过剩仍然是一个很大的生存威胁。政府间气候变化专门委员会(IPCC),气候科学的主要科学机构, 考虑人口 毫无疑问是造成温室气体排放的因素。

尽管存在科学论点,但所有人口都在拒绝这些故事,与存在的问题相比,我们的担心要少一些。坦率地说,到2100年,地球上将有多少人居住,其中多少被毁!仅仅几年之后,充满了不确定性。

如今,据估计,在一些用水最紧张的国家(包括印度),约有20亿人正面临着极端的水资源短缺。全世界已经开始因这种至关重要的,枯竭的,有限的资源而加剧社会动荡,冲突和移民。

极端和不稳定的天气模式以及全球气温升高,近来世界末日的洪水和风暴席卷了诸如印度和孟加拉国这样的国家,其频率和严酷程度不断提高,使其成为新的常态。今年,孟加拉国总理紧急呼吁国际社会采取行动应对气候危机,当时该国三分之一的国家在十年来遭受的最大降雨之一中被洪水淹没。 新冠肺炎 大流行进一步使问题复杂化。

中东甚至印度部分地区等世界上几个地区的夏季气温都创下历史新高。最近 研究 美国政府警告说,如果由于温室气体排放的热量以目前的速度继续上升,到2070年将有近30亿人生活在人类无法生存的地区。

最近的一项研究警告说,如果温度继续以目前的速度上升,那么到2070年,将有近30亿人生活在人类无法生存的地区。

最近的一项研究警告说,如果温度继续以目前的速度上升,那么到2070年,将有近30亿人生活在人类无法生存的地区。图片来源:NASA /公共领域

《 2020年地球生命力报告》 最近发布的该报告引起了全世界的头条新闻,因为它揭示了惊人的68%的“哺乳动物,鸟类,鱼类,两栖动物和爬行动物的人口规模自1970年以来由于人类活动而下降。地球目睹了史无前例的大规模灭绝事件,专家们认为这很可能被视为大规模灭绝事件,在过去的约5亿年中仅发生了第六次此类事件。 “自工业化以来,人口增长迅猛,几乎与当前灭绝事件的各个方面息息相关 ”中的一行 文章 发表在国家生物技术信息中心(NCBI)。

越来越清楚的是,尽管人口呈指数级增长,但可用的自然生命支持系统和宜居土地面积却在迅速收缩。如何迅速适应现有人口的空间和资源不足的星球,又需要容纳我们十亿人呢?具有讽刺意味的是,我们将同时需要两者!根据世界资源研究所(World Resources Institute)的数据,仅在未来几十年内仅给另外20亿人口提供粮食,就需要到2050年,印度的土地总面积与印度相当大。

人口危机问题伴随着种族歧视,仇外心理和不可思议的不公正现象,严重侵犯了人权。谈论人口过剩是一个问题,随之而来的是无数尖锐的指责,包括指责转移,种族主义,科学不足,恐吓者等。谈论这种严重而真实的人口过剩问题的人(“人口主义者”)通常被称为末日审判者和不敏感!您应该知道,一些最伟大的自然拥护者,例如简·古道尔博士和戴维·阿滕伯勒爵士,都属于这个“人口主义者”大队。

尽管我承认少数富裕国家及其开发和生态破坏方式引发的气候变化不成比例的影响,但我也同意人口数量,经济增长和技术等因素共同决定一个国家的碳排放量。仅解决人口过剩的问题并不会使环境和气候问题消失。我们将必须在我们作为社会运作的方式上进行根本性的改变。

人类活动的过度和剥削(例如采矿)已导致全球范围内前所未有的生物多样性丧失。

人类活动的过度和剥削(例如采矿)已导致全球范围内前所未有的生物多样性丧失。图片来源:公共领域

但是,我们不要将人口过剩危机视作是危言耸听的虚构人物。警报响起是有充分理由的。此时此刻,当我们面对气候危机和生物多样性丧失时没有太多时间时,让逻辑和科学指导我们的动力。用偏见和责备的颜色描绘出有限资源的直接,诚实的数学方法是愚蠢的,而不可持续的人口增长压倒了这些资源。简而言之,人口越多,对自然资源的压力就越大。作为一个单一的全球人口,我们在一起。就像全球变暖或非法野生动植物贸易一样,人口过剩是一个有效的,压倒性的问题。

正如经验所表明的那样,与可持续发展的人口打交道时,应对各种环境和社会挑战变得越来越简单。摆在我们面前的是极富挑战性的时代,重要的是要承认和理解人口过剩的问题,这是应对气候危机,COVID-19和埃博拉等人畜共患性传染病的增加,灭绝,和崩溃的生态系统。

尽管人口过剩是一个要解决的复杂问题,但务实的个人选择和渐进式政策行动的累积影响可以更好地维护妇女的生殖权利,获得避孕药具和医疗保健,这将有助于应对这场危机。应鼓励或允许越来越多的妇女接受优质教育并在经济上独立。事实上,受过教育和工作的妇女中有很大一部分更愿意生育较少的孩子。

关于人口危机,需要进行更多和更大胆的对话。最重要的是,在个人层面上,我们每个人都必须誓言要减少个人消费(无论是通过饮食,时尚,旅行,技术还是卫生/修饰选择),从而减少我们自己的碳足迹。这是一个好的开始。

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关于作者:Purva Variyar是印度野生动物保护基金会的一位保护和科学作家。

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免责声明:作者与野生动物保护基金会有关。本文中表达的观点和观点是她自己的观点,不一定反映野生动物保护基金会的观点和观点。

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