珍惜无价之宝

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我第一次访问孟买的桑杰·甘地国家公园(SGNP)是在2018年的季风期间。小雨使它看起来像以往一样诱人。在某些被淹没在膝盖深水里的小径上行走是很不错的体验。经过漫长的跋涉,我们终于到达了一条溪流,一条真正的淡水溪流,里面没有任何化学污染物或垃圾,我认为这对孟买来说是不可能的。浸入我的脚,最终浸入溪流中,看着鸟儿栖息在树枝上,流水的声音使我平静下来。所有这些费用都在300卢比左右,其中包括旅行,门票和在公园外喝杯热茶的费用。

珍视无价之宝-SGNP为孟买(该国的金融首都)提供了多种生态系统服务,强调生态是经济的基石

SGNP向孟买(该国的金融首都)提供了多种生态系统服务,强调生态是经济的基石。照片:Rushikesh Chavan。

很难找到这种经验的替代品。也许冒险水上乐园或游泳池可能会让我有类似的感觉;但是,这些公园的收费相对较高,至少为一千卢比,只能替代我访问SGNP的一个方面。鸟类的目光,氛围甚至宁静如何?但是,仅查看SGNP游览和冒险公园游览之间的价格差异,是否应该得出结论,认为后者提供的价值要大于前者?在那种情况下,我们是否应该拥有更多的冒险公园,因为它们可能会产生更多的收入并且也更有价值?如果不是,那么价格真正是多少,它真正代表某种东西的价值吗?如果我们要在这个基于市场的经济中进行保护,所有这些问题都是极其重要的。让我们看看这意味着什么。

在过去的十年中,保护的重点已经从主要仅出于保护自然的内在价值着手,转向了一种基本上是功利主义的观点,通常将其与人类福祉联系在一起。将其纳入可持续发展目标表明全球已经接受了保护养护。然而,人类活动对环境的影响反之亦然,这不是最近的现象。从公元前400年的柏拉图著作到1970年代开始的标志性Chipko运动,每一种都具有这种关系的痕迹。通过生态系统服务的概念可以最好地传达我们对自然资源和生态系统的依赖。

生态系统是错综复杂的系统,其中存在着复杂的网络和生物群落,它们相互之间及其与周围环境相互作用。这些相互作用有几种副产品,它们直接或间接地使人类受益。
例如,湿地是地球上生产力最高的生态系统之一,由于其水文和化学循环而提供了多种服务。湿地广泛的食物链不仅支持广泛的生物多样性,而且还提供防洪和水净化服务。生态系统提供的服务大致可分为1.影响气候,水质和洪水的监管服务; 2.文化服务,例如娱乐,精神和美学利益; 3.支持服务,包括光合作用,土壤形成和养分循环,最后4.提供服务,例如直接从生态系统获得的产品。特别感兴趣的是最后一类。鱼类,木材或薪柴等生态系统提供的补充服务超出了其可再生能力,这阻碍了依靠此类资源储备的其他服务的提供。也就是说,我们从生态系统中提供的资源越多,从其他服务中获得的资源就越少。

森林退化归因于多种原因,其中之一是为了能源需求而过度砍柴

森林退化归因于许多原因,其中之一是为了能源需求而过度砍柴。照片:Rushikesh Chavan。

这就提出了一个重要的问题–我们要保留多少生态系统来维持诸如水净化和水土流失之类的服务,以及我们有多少生态系统可以转化为商品。这就是经济学发挥作用的地方。经济学是研究稀缺资源的管理,并了解在多种用途之间分配资源的最佳方法。经济学通过比较资源在不同竞争用途之间的价值来做到这一点。在市场经济中,资源的价值由其价格表示。假设希望购买资源的人们希望以尽可能低的价格购买资源,而资源的卖方则希望以尽可能高的价格出售,这些买方和卖方在市场中相互作用,而这种相互作用是出于自身利益的结果。导致他们选择对双方都最合适的价格。这似乎是交易商品和服务并确定其价格的便捷方法。

围绕生态系统生活的社区通常依靠它们为生

生活在生态系统周围的社区通常取决于
他们以谋生。照片:Rushikesh Chavan。

在当前的经济环境下,源自生态系统的供应服务存在价格标签。市场上交易的生态过程和组成部分(例如木材和其他林产品)仅进行定价,而文化或监管服务等不可交易服务则未定价。通常,由于湿地资源和生态系统服务的复杂性和多功能性,它们被低估或完全被低估。湿地产生的有形产出,例如渔业,具有附加的经济价值;但是,完全看不见诸如人类所执行的功能之类的无形的东西,甚至诸如通过观鸟或仅仅由于湿地的存在而给人类带来的美学益处。这导致对有形服务的过度收获,从而影响了无形服务的流量。为了确保保护工作和相应的政策考虑到这一折衷,生态系统服务的评估已成为新的学科。其背后的想法很简单:生态系统服务的价值评估将使人们注意到自然的价值,从而提供动机来投资于自然保护。

低估存在明显的趋势,在某些情况下,完全忽略了生态系统的价值。尤其是面对不断增加的人口压力和相应的消费增长,湿地等生态系统受到威胁。就湿地而言,由于缺乏分配的任何价值,因此总会有各种利益会因湿地转换而受益-可能是用道路或桥梁代替它们,或将其转换成农田。保护湿地的一种重要方法是证明,保护湿地比从放弃湿地用于不同目的中将获得更多的收益。因此,考虑到生态系统服务市场的缺失,不完整或无形,作为决策指导原则之一的估值成为必要。

尽管定价机制既方便又令人接受,但它并不容易应用于生态系统服务。主要问题之一在于,生态系统服务通常都受到开放获取的限制。这意味着这些资源并非真正属于任何人,也不是任何人的财产。由于没有人拥有这些资源,因此不能排除任何人使用它们。市场的基本参与者(买者和卖者)变得无效。这些资源是宝贵的,但它们没有经济价值,因为它们基本上需要免费使用。

其次,大多数生态系统服务是外部性,即生态系统功能的副产品,并且没有在市场上定价。例如,我的SGNP入场费并未考虑我从这次访问中获得的收益。而且,进入公园的人并不是唯一受益于公园的人。 SGNP提供的服务,从空气净化到向当地人提供水,应归给不属于森林的人和不支付入场费的人。还需要指出的是,大多数这些生态系统服务和产品构成了许多经济商品和服务的投入;但是,使用这些输入的成本不包括在最终产品价格中。

珍视无价之宝-几千年来,大自然启发了艺术和文化;此类收益的货币价值难以完全估计。

几千年来,自然启发了艺术和文化。此类收益的货币价值难以完全估计。照片:Rushikesh Chavan。

来自旅游业的收入通常用于生态系统估值,因为它表示愿意为生态系统利益付出代价

来自旅游业的收入通常用于生态系统估值,因为它表示愿意为生态系统利益付出代价。照片:Rushikesh Chavan。

当政策不考虑生态系统的货币价值时,几乎没有任何动机来保护生态系统,从而导致过度收获

如果政策不考虑生态系统的货币价值,则几乎没有任何动机来保护生态系统,从而导致过度采伐。照片:Rushikesh Chavan。

生态系统服务至少是土地,劳动力和资本的生产要素,并且是生产过程的重要组成部分。发生这种情况时,社会从生态系统服务中获得的收益以及由于其枯竭或退化而产生的成本不会被推算,从而导致毫无根据的政策决策,从而导致资源分配错误。此外,由于未对生态系统服务定价,或者其价格不能准确表示其稀缺性,因此会产生过度捕捞和过度使用的诱因。

进行的一项重要湿地评估是1991年印度尼西亚Irian Jaya的Bintuni湾的红树林湿地。尽管印度尼西亚的红树林一直受到木炭,渔业和其他资源过度开发的威胁,但Bintuni湾尤其受到威胁,因为木屑出口行业的需求,其中过度捕捞将不仅对红树林生态系统构成威胁,而且对它支撑商业和当地渔业的能力构成威胁。如果红树林系统完好无损,据估计可捕获的生物多样性收益为每年每平方公里1,500美元,家庭总收入(来自市场和非市场来源)估计为每户每年4,500美元,商业捕鱼的总收入约为每年3500万美元(按1991年价格计算)。这项研究不仅着眼于湿地的生产效益,还研究了剥削导致的侵蚀与生物多样性之间的联系。据估计,Bintuni提供的侵蚀控制对农业生产的收益为每户950美元。这些数字表示如果生态系统本身及其联系得以维持,生态系统将产生的收入流。

尽管水是生存的最关键条件,但低估导致管理不善

尽管水是生存的最关键条件,但低估会导致水管理不善。照片:Rushikesh Chavan。

完全依靠估值本身会带来成本,这的一个突出原因是生态系统服务本身的定义。生态系统功能只有在为人类带来利益时才被归类为生态系统服务。尽管如果不保护这些生态系统,该定义有助于强调对人类造成的损失,但它也意味着,保证其受到保护的唯一因素是其对人类的使用。这种纯粹以人为中心的估值常常掩盖了生态系统的内在价值及其保护的科学基础。此外,在生态系统服务的价格标签中隐含着一个谈判和交流的平台,从而证明不断增长的人类需求构成了过度捕捞的合理理由。

还必须提出的一个重要问题是,如果不知道特定生态系统甚至某些物种的功能及其所带来的服务,该怎么办?如果我们不知道或不了解每个要素的贡献,我们如何定价?那么,没有价格意味着没有价值吗?关于估价的文献援引了一个简单的臭氧层例子。臭氧层提供的UV-B防护的价值在医疗方面必须付出的成本以及在缺乏此项服务的情况下会造成的农业损失方面具有绝对重要的意义。但是,在发现这种保护功能之前,臭氧层没有附加任何价值。没有对人们不知道的东西的需求,因此,没有它的市场,无法定价,因此导致它没有“价值”。

估值应被视为达到目的的手段,而不是目的本身。绝对不应该单独使用,合并或解释它。由于对经济估值的估计取决于社会的当前状况,期望,抱负,收入和消费方式,技术能力,对未来的期望,更重要的是,用于估值的方法会改变这些方面中的任何一个方面估值估计。因此,估价应仅用作强调社会经济和生态相互关系的复杂性以及人类决策如何影响生态系统,反之亦然的工具。

较小的物种,例如北极狐也受到栖息地缩小的影响

较小的物种,例如北极狐也受到栖息地面积缩小的影响。照片:Rushikesh Chavan。

珍视无价之宝-尽管众所周知,红树林在防洪中发挥着广泛的作用,但孟买的整个Bandra Kurla建筑群都建立在红树林栖息地上

尽管已知红树林在防洪中发挥着广泛的作用,但孟买的整个Bandra Kurla建筑群都建立在红树林栖息地上。照片:Rushikesh Chavan。

越来越多的证据表明,二十一世纪将见证从生物多样性丧失到缺水的严峻而严峻的问题,在政策决策中包括对生态系统服务的价值和收益进行及时,有力的估计变得前所未有的迫切。为了改变决策,有必要将自然资本的价值注入制度,例如土地使用政策或补贴。这些机构的建立必须能够帮助指导个人,社区和整个社会的决策。这些决定可以进一步鼓励自然资本在各种用途之间的最佳分配。尽管估值具有所有技术性,但必须理解,它不是解决所有保护问题的灵丹妙药。它只是一种语言,它将生态学和各种社会科学融为一体,而这些社会科学通常被认为是相互冲突的,并有助于向社会传达生态系统及其内部相互作用的重要性。现在,我们有责任确保不会误解或误解该语言。

本文首次发表在BNHS的犀鸟杂志(2019年10月至12月)上。

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关于作者:Pooja Patki在孟买野生动物保护基金会的保护行为部工作

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免责声明:作者与野生动物保护基金会有关。本文中表达的观点和观点是她自己的观点,不一定反映野生动物保护基金会的观点和观点。

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