监视老虎保护区以外的老虎

达夫达树的细长,骨白的树干对着他们漆黑的邻居显得格格不入。当GPS将我们引向测量网格的中心时,我们发现自己陷入了震耳欲聋的合唱之中。苍白的树干上的深色斑点不是树皮的鳞片,而是蝉。他们中的数百只,都是雄性,屈曲和松开躯干的肌肉,以炫耀自己的情歌。我们在马哈拉施特拉邦Bawanthadi森林区的一条森林小径上。从掠夺性的强盗苍蝇到老虎和豹子的粪便,有明显的迹象表明这是一个健康的森林,尽管不是带有国家公园或野生动物保护区标记的“保护区”。这正是我们在那里的原因,那里配备了摄影机陷阱,地图绘制设备和其他用具。

监视老虎保护区以外的老虎-WCT

除了促进整个老虎保护区的基因流动外,印度中部的森林走廊也为老虎的常住人口提供了支持。照片:野生动物保护基金会

Bawanthadi林区横跨纳格布尔和班达拉森林分区,面积达600平方公里。这个落叶森林的广阔地带蕴藏着惊人的昆虫,鸟类和哺乳动物。但是,使Bawanthadi如此重要的是它的位置-该街区形成了一条重要的走廊,将Pench(横跨马哈拉施特拉邦和中央邦)和Nagzira-Navigaon老虎保护区相连。老虎在两个老虎保护区中散布的遗传证据和摄影记录表明,该走廊具有功能性,使其成为长期监测和保护的高度优先地点。

森林走廊的重要性

像Bawanthadi街区这样的森林走廊对于老虎作为一个物种的生存至关重要。印度的大多数保护区(PAs)都太小,长期而言,它们在生态,人口和基因上都没有生存能力。随着巴勒斯坦权力机构中老虎的数量增加,成年个体开始寻找伴侣并建立领土,走廊使他们能够移民和移民。一位作者利用景观遗传学和遥感技术进行的过去研究已最终证明,老虎会散布长达600公里的距离,这突出了需要保护走廊并采用景观尺度的保护方法。在印度中部老虎的家中,这一点尤为重要。该地区拥有30%的印度野生老虎,而那里的老虎种群本身都不具有遗传能力。

老虎工作队在1972年8月提交的第一份报告(《老虎计划》的原始蓝图)中意识到,“保持具有基因上生存力的老虎种群所需的面积要大于所提供的保护区和附近森林的面积。”

长期数据除了促进整个老虎保护区的基因流动外,还证实了Bawanthadi支持老虎的常驻种群。野生动物保护基金会(WCT)的监控工作(使用摄像头陷阱)也带来了一些惊喜。尽管有人为的压力,森林还是难以捉摸的哺乳动物的家园,其中包括honey,印度狼,条纹鬣狗和锈斑猫(所有野猫中最小的猫)。

监视老虎保护区以外的老虎-WCT

尽管有人为的压力,森林走廊仍藏有难以捉摸的哺乳动物,例如锈斑斑点的猫-是所有野猫中最小的。照片:野生动物保护基金会

当然,根据WCT的大型食肉动物监测计划,Bawanthadi只是印度中部许多此类森林地块之一。我们专注于从连接主要老虎保护区的多用途森林地块收集基准数据,因为这些数据可能包含老虎和其他野生动物的常住种群。长期监测对于我们了解这些森林地带中大型食肉动物的种群和分布趋势至关重要,而这些食肉动物是印度中部较大的人类影响的森林马赛克的一部分。没有这样的数据,就不可能在大型食肉动物及其栖息地做出知情的保护决定和规划景观保护。

在印度,老虎保护工作主要集中在保护区。但是,在这些据称不那么丰富的保护区之外,也有大量老虎种群存在,人类的栖息地和猎物枯竭威胁着它们的生存。 “基于科学的保护至关重要;我们首先需要了解PA以外的老虎种群的状况。如果没有盘点,我们将永远不知道当大片森林被指定用于开发项目时,我们真正会遭受什么损失。” 建议我们的同事和野生生物生物学家Vivek Tumsare。

使Bawanthadi至关重要的是其空间位置-该街区形成了一条连接Pench(横跨马哈拉施特拉邦和中央邦)和Nagzira-Nawegaon老虎保护区的重要走廊。

监视老虎保护区以外的老虎-WCT

建议的325平方公里如果将虎钳虎保护区的缓冲区带入保护区,它将使虎的主要繁殖地处于虎保护区的保护范围之内。照片:野生动物保护基金会

长期监控

监控PA外部的工作也会产生其他见解。为野生动物设置的相机陷阱也可以捕获人,牛和家犬。这有助于评估森林上人为压力的程度。对粪便(粪便样本)的分析揭示了大型食肉动物的饮食信息,这反过来表明了食肉动物的存在与否,以及食肉动物对牛和其他牲畜的依赖程度。

监视老虎保护区以外的老虎-WCT

对粪便(粪便样本)的分析揭示了有关大型食肉动物饮食的重要信息,这表明该地区是否存在猎物,以及食肉动物对牛和其他牲畜的依赖性。照片:Aditya Joshi

在很长一段时间内进行连续,密集的监视,可提供有关居民个体,不同物种分布变化以及人为压力升高或降低的信息。这有助于为景观尺度保护制定基于科学的建议。例如,我们的研究表明,面积为325平方公里。与Pench Tiger保护区相邻的较大Bawanthadi林区的森林斑块将是该保护区缓冲区的理想补充。这将使老虎的主要繁殖地处于老虎保护区的保护范围之内。

监视老虎保护区以外的老虎-WCT

每年,WCT的相机陷阱中有10%因森林大火和盗窃而丢失。这些图像显示了保护区外森林人为压力的程度。照片:野生动物保护基金会

连接老虎保护区并促进基因流动的像Bawanthadi这样的林区,具有巨大的潜力,可以为老虎和所有称为老虎栖息地的物种提供保护。老虎工作队在1972年8月提交的第一份报告(《老虎计划》的原始蓝图)中意识到,“保持具有基因上生存力的老虎种群所需的面积要大于所提供的保护区和附近森林的面积。”从那时起,随着快速的森林砍伐和持续的资源管理不善,老虎地区的生态状况变得更加严峻。

印度目前正处于气候危机的早期阶段。连接,保护和重视森林走廊,将其作为野生动物生存必不可少的桥梁,是缓解气候变化负面影响的实用,经过尝试和测试的方法之一。

如果我们成功地通过健康的走廊与老虎保护区的绿色岛屿保持联系,这些走廊可以为野生生物提供安全通道,并且有潜力成为主要的保护区,那么灭绝的暴风云可能会消失。

本文首次发表于《亚洲保护区》杂志(Sanctuary Asia),于2019年6月发行。

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作者简介:野生动物生物学家和野生动植物连通性保护主义者Aditya Joshi领导WCT保护研究,并且是IUCN-WCPA连通性保护专家小组的成员。 Rizwan Mithawala是WCT的一位保护作家,也是国际保护作家联盟的成员。

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免责声明:作者与野生动物保护基金会有关。本文中表达的观点和观点是他们自己的观点,不一定反映野生动物保护基金会的观点和观点。

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