给有关黄蜂,无花果树和气候变化的无花果

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自恐龙统治以来,两个生命实体之间的非凡关系可以追溯到70-9000万年,注定要如此特殊和专门,以至于相互承担责任。无所不在的无花果树,全部850 它们的种类依赖于一个小的授粉媒介(无花果蜂)的授粉科(无翅科)进行授粉。反过来,无花果黄蜂的生命周期从无花果开始和结束。这些专心的共产主义者编织了一场引人入胜的进化传奇,并施加了如此强大的生物力量,以至于将热带森林生态系统塑造成我们知道的生物多样性和丰富的宝库。

给有关黄蜂,无花果树和气候变化的无花果

照片来源:Ninad Bhosale

每个无花果本质上都是紧密地包装在一个绿色的球形结构中的“花束”,这种结构称为syconium。精囊中的雌花成熟后会以诱人的气味吸引怀孕的雌性黄蜂。一只雌无花果黄蜂在找到自己认为理想的无花果时,通过无花果上的小开口(开口)铺平了道路,该开口专门为适合她的细小框架而建造,并且经过定制,只允许特定种类无花果黄蜂的母进入。雌性黄蜂在挣扎和绝望地从洞中进入无花果的过程中最终失去了翅膀!进入室内后,她迅速找到雌花,用称为产卵器的专门产卵器官将卵产下,同时将不可避免地从另一只无花果中携带的花粉存放下来,这是她首次出现于大约24小时前,当她出生时。因此,雌花受精,卵下蛋并固定,活了1-2天的短寿命(非常短寿命)的雌无花果黄蜂死在那个无花果中。

卵很快就会孵化出来,通常雄性黄蜂首先从它们已经成熟的胆汁中出来,盲目且无翅,只是将它们的“姊妹”血统注入仍待孵化的雌性中。雌性已经怀孕的卵孵化,并通过雄性为它们钻孔的微小孔退出现在成熟的果实。因此,雄性满足了他们人生中仅有的两个目的,即浸渍雌性并为它们挖出逃生通道,之后他们死了,从未离开过水果房。怀孕的雌性出现,无意间被花粉覆盖,从现在已经在同一果实中成熟的雄性花中采摘,并且现在开始进行 迫切需要生活的目的,即分散并寻找其他无花果来产卵。因此,这一循环反复进行。雌性无花果黄蜂受的时间很少,负担繁重。没有无花果黄蜂,无花果树将不复存在。没有无花果树,无花果黄蜂将无法繁殖,最终灭绝。

最近从榕属榕树的容器(子实体)中出现了雌性Agaonid黄蜂。

最近从榕属榕树的容器(子实体)中出现了雌性Agaonid黄蜂。地点:南非。图片来源:Alandmanson / Public Domain

令人遗憾的是,有趣的是,人为引起的全球变暖似乎正在对无花果树和无花果黄蜂之间这种微妙的,相互义务的古老关系产生致命的干扰。在过去的几年中,生物学家发现了一种令人不安的趋势,在这种趋势中,无花果树的唯一授粉者,无花果黄蜂被证明特别容易受到温度升高的影响。发现无花果黄蜂的几种 显示出越来越小的热容差 整个赤道热带地区温度迅速升高。变暖的温度正在对其分子水平的细胞机械造成严重破坏。结果?缩短寿命!对于这些本来就很短的昆虫,每小时都很重要。因此,它们的寿命甚至缩短了几个小时,不仅对无花果黄蜂,而且对它们的寄主,无花果树都造成了毁灭性的破坏,使鳞片对它们的相互联系产生了破坏作用。现在,雌性无花果黄蜂将有更少的时间去寻找无花果以筑巢并授粉无花果树。众所周知,无花果黄蜂有数种,它们长途跋涉,有时需要数十公里才能找到寄主树。但是,缩短寿命将缩短这一任务,并使他们的生命周期破裂和不完整。无花果黄蜂种群将崩溃,也许已经开始崩溃。最终,那里没有足够的人提供授粉服务,这将导致无花果树数量下降。

这是关于无花果树的事情。在生态上,甚至在文化上,它们都被认为是世界上最重要的植物。没有它们,随之而来的生态崩溃将随之而来。像印度榕树 (孟加拉榕),无花果树 (菩提树),群集无花果树 (无花果榕),无花果无花果树 (榕) 其中,包括数以千计的鸟类,哺乳动物,爬行动物和昆虫,并已维持了它们及其祖先(包括我们的祖先)数百万年。犀鸟和蝙蝠等几种节食动物在很大程度上依赖无花果作为食物。许多森林生态系统围绕无花果树作为重要的食物来源。

阿鲁纳恰尔邦埃格纳斯特野生动物保护区的颈颈犀鸟以无花果为食,无花果占其饮食的很大一部分。它也充当无花果树的关键种子分散剂。

阿鲁纳恰尔邦埃格纳斯特野生动物保护区的颈颈犀鸟以无花果为食,无花果占其饮食的很大一部分。它也充当无花果树的关键种子分散剂。图片来源:Shashank Dalvi

“水果以及果树对维持食肉动物至关重要。大多数植物都遵循特定的时期(季节)开花和结果。但是无花果是不同的。为了确保雌性无花果黄蜂在结实(或开花)和授粉的正确阶段找到无花果树,该属的成员 在结果模式上是季节性和异步的。这意味着无花果树全年都会随机开花。这进一步意味着在森林中,一年中的任何时候,无花果树上的一些或另一棵无花果都将结出果实,从而确保了犀鸟,蝙蝠,松鼠,热带巨嘴鸟,灵长类动物等食肉动物的食物供应。世界上仅以无花果为食的1200种脊椎动物”博物学家Shardul Bajikar解释说。

科学家和保护主义者正在种植无花果树,以再生被伐木掩盖的雨林,因为他们认识到无花果树具有吸引许多许多无花果生物作为其他几种植物的种子传播者的能力,从而奠定了基础森林的过程中。在非洲,无花果树例如 榕树帮助农民抗旱 通过为牲畜提供​​饲料,以及通过落叶的腐烂来丰富土壤。众所周知,在这种无花果树的阴影下,农作物生长得更好,这可以使它们免受恶劣的阳光照射。研究表明,农民种植更多这种无花果物种可以帮助 将产量提高了500%。 所有这些,几乎不需要灌溉。

但是,如果全球变暖使无花果树无花果黄蜂的共生主义摇摇欲坠,它所维持的森林系统将在不同的营养层次上解体。另一方面,无花果树可能是恢复森林和防治温室气体排放的关键,从而扭转了气候变化的最严重影响并改善了人们的生活。

果阿科蒂冈野生动物保护区的一棵无花果树。

作者站在一棵巨大的无花果树下 神经榕 在果阿Cotigaon野生动物保护区。图片来源:Gaurav Shirodkar

研究员Mike Shanahan,他撰写了许多有关属的书籍 (无花果树)曾经雄辩地说, “在植物界,无花果树确实是最重要的。…无花果树比其他任何种类的植物都饲养更多种类的野生动物,但前提是它们的黄蜂伙伴在那里为花授粉…无花果树,无花果黄蜂和吃无花果的鸟类和动物的命运都捆绑在一起。”

只有时间才能证明无花果树和无花果黄蜂之间这种义务性的共生是否能够经受住人类主导的时间的考验。它已经显示出可以承受大规模灭绝,冰河时期和大陆漂移。我们是完全不同的事情。但是,我们的命运与无花果小黄蜂的命运有着内在的联系,就像强大的无花果树的命运一样。

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